Située à 6 km à l’est de Nice, dans la Baie de Villefranche, ayant  Cap de Nice à droite et Cap Ferrat à gauche, cette ville charmante se rapproche d’un village de pêche authentique de la Rivière française dans une mesure facile à imaginer. C’est une destination  touristique moins recherchée que les villes de Cannes, St. Tropez ou Monaco, ce qui en fait un endroit idéal pour la détente et la pratique de quelques sports nautiques fort agréables sans être obligé à se heurter à d’autres personnes sur la plage.

En venant de la grand-route, vous pouvez regarder en bas, à travers les toits rouges de la Vieille ville dont l’église et le clocher se trouvent au centre. Près de l’église, vous allez trouver les tranquilles Place Félix Poullan et Place de l’Eglise. La Rue Obscure date de 1260 et c’est un passage voûté à demi- couvert, illuminé par les lampes placées sur le toit.

villefranche-sur-mer-1265940_1920-res

Villefranche-sur-Mer

Villefranche-sur-Mer attire une cohue internationale de touristes et de résidents et même des étudiants qui y viennent suivre les cours de la fameuse école de langue française l’Institut de Français.

Le Top de raisons pour visiter Villefranche-sur-Mer

Les attractions locales. Située au voisinage immédiat de Nice et de Monaco, Villefranche-sur-Mer est une destination de vacances excellente. Vous allez y découvrir une citadelle datant d’un siècle réajustée pour abriter l’Hôtel de ville, un théâtre en plein air, un centre de congrès et trois musées.  La ville a une baie où la profondeur de l’eau atteint 95 m entre Cap de Nice et Cap Ferrat. Des bateaux de croisières y jettent l’ancre souvent et des milliers de passagers en débarquent pour des excursions à Eze ou à Monaco.

monaco_1600x900-1422x800-res

Monaco

Les plages. Comparées aux plages rocheuses de la ville de Nice, les plages y sont plus sableuses, en attirent un grand nombre de touristes chaque année. Contrairement à bien d’autres villes de la Rivière française, en Villefranche-sur-Mer, il n’y a pas de plages privées et toute la grève est ouverte au public qui y a accès gratuit. La plus longue plage est Plage des Marinières qui entoure la baie sur un kilomètre.

Plage-des-Marinières

Plage des Marinières, France | Source de la photo : secretearth.com

L’ambiance. Datant du Moyen Age, la vieille ville se constitue dans une grappe de bâtiments en couleurs pastel  qui entourent le port. Ce n’est que le point de départ d’un labyrinthe de ruelles étroites, d’escaliers et de passages voûtés que vous ne manquerez  pas d’explorer à votre gré.

La location. Villefranche-sur-Mer est incroyablement bien positionnée par rapport à tout ce qui longe la Rivière : Nice est à seulement quelques kilomètres distance (une promenade agréable si voue en avez l’envie) tandis que Monaco et Eze sont aisément accessibles en bus. Antibes, Cannes et Juan Les Pins sont aussi accessibles par le train et vous pouvez prendre le bus pour aller à  St. Paul de Vence et aux parfumeries de Grasse.

perfumiers-of-Grasse-res

La parfumerie de Grasse | Source de la photo : tasteoflifemag.com

Des conseils pour le voyage

Villefranche-sur-Mer est aisément accessible de Nice, vu la distance assez réduite entre les deux et aussi le fait que la ville se situe juste sur la voie ferrée qui lie Nice à Monaco.

  1. Le voyage par avion. L’aéroport le plus proche se trouve à Nice, d’où les vols vers Paris sont journaliers et il y a des connexions avec toutes les villes importantes de l’Europe.
  2. Le voyage en bateau. De Nice, entourez Mont Boron et voilà, vous arrivez en Villefranche-sur-Mer. A l’abri des vents, le Port de Villefranche-Darse s’étend sur 6.5 hectares, ayant 800 mètres linéaires de quais et 540 mètres linéaires de pontons.
  3. Le voyage en bus. Du Port de Nice, les voyageurs peuvent prendre le Bus 100 qui part toutes les15 minutes dans la semaine et toutes les 20 minutes les weekends. Villefranche-sur-Mer est souvent incluse dans les tours en bus offerts par les compagnies spécialisées qui opèrent sur la Rivière Française.
  4. Le voyage en voiture. Si possible, évitez les voitures car, la route de Base Corniche vers la vieille ville et la falaise pose bien des problèmes en été à cause des rues étroites et du trafic aggloméré. D’autre part, les parkings sont soit très difficiles à trouver soit trop chers. De la sorte, il serait plus facile à utiliser le scooter ou le vélo pour vous débrouiller en ville et aux alentours.
  5. Le voyage par le train. La gare de Villefranche–sur-Mer est située à seulement quelques mètres de la fameuse Plage des Marinières. Un grand nombre de trains partent de Nice vers Monaco via Villefranche-sur-Mer, dans un voyage de seulement quelques minutes.
  6. Comment planifier votre temps. Prenez du temps à vous promener dans les rues étroites de la ville et partagez votre temps entre visiter les villes qui se trouvent à l’est de Nice dont Beaulieu sur Mer, Eze, Monte Carlo et Menton et la visite de celles qui se situent à l’ouest comme  Antibes, Cannes et St. Tropez.
  7. Y aller, quand ? Les étés sur la Rivière française sont d’habitude longs et chauds tandis que les hivers sont doux, donc, tout mois de l’année est bon pour s’y rendre. Evidemment, si vous aimeriez passer du temps sur la plage, l’été est la meilleure saison pour le faire mais il y a également d’autres choses intéressantes à y découvrir en hiver, aussi.

    Des choses à faire

Tourisme. La Vieille ville dont la plupart des immeubles datent du XIIe et du XIIIe siècle est embellie par les belles couleurs provençales, les fleurs et les balcons qui descendent en cascades le coteau qui mène à la mer et au rivage.

Le vieux port La Darse, initialement bâti pour le Duc de Savoie, abrite actuellement une marina et un observatoire océanographique. Les bâtiments autour du port font partie de l’héritage national de la France de 1991.

vue aérienne, port de Villefranche sur mer

vue aérienne, port de Villefranche sur mer

Port de Villefranche-Darse

La citadelle de Villefranche-sur-Mer a été construite en 1557. A présent, vous allez y trouver les bureaux de la mairie, un centre de congrès, trois musées et un théâtre.

La Rue Obscure est un passage voûté situé dans le voisinage du port qui date de 1260.

Villa Leopolda, une des plus chères maisons du monde a été construite en style Belle Époque comme résidence pour le Roi Leopold II de la Belgique. C’est un grand domaine couvrant  18 acres sur les collines entourant Villefranche.

Villa Leopolda

Villa Leopolda, Villefranche | Source de la photo : richestlifestyle.com

Shopping.   Les rues étroites derrière le port abritent un grand nombre de magasins qui seraient certainement à votre goût. L’Adresse, à 2, Rue du Poilu, est un magasin de vêtements et juste à côté, se trouve le salon de beauté Les Senteurs de Marie qui vous propose une grande variété de cosmétiques faites à la main. A 17, avenue Saint Estève vous pourrez acheter des bijoux exquis chez Bijoux Riviera tandis que, pour les artisanats d’art, vous devrez faire une halte chez Glamour à 1, Quai Am Courbet.

Vie de nuit. Par rapport à St. Tropez et à Cannes, en Villefranche-sur-Mer, on a bien moins d’options en ce qui concerne les clubs de nuits et il faut se contenter des salons de café et des bars de plage. Il vaudrait probablement mieux de vous diriger vers Nice et y profiter d’une offre plus diversifiée. Le Bar Le Cockpit, Palm, Newport et Beluga sont des endroits fort recommandables pour sortir en ville nuitamment en Villefranche-sur-Mer.

le-palm-1024x613-res

Palm Bar, Villefranche | source de la photo : gillespudlowski.com

 Arts. Le théâtre en plein air de la citadelle a un programme très chargé au cours de l’été. Des pièces de théâtre, des concerts et des récitals de danse y ont lieu continuellement. Les expositions d’art et de sculpture contemporaines sont organisées au Musée d’art et d’histoire de la citadelle.

Attractions

Chaque année, en Février, les pêcheurs de la ville célèbrent le Carnaval par une  Bataille des Fleurs. Ils décorent leurs bateaux de pêche traditionnels, ils participent à une parade et ils jettent des fleurs aux autres pêcheurs ou aux spectateurs. La musique et les costumes sont des éléments-clés de cette fête traditionnelle.

Bataille-des-Fleurs-res

La Bataille des Fleurs du Carnaval, Villefranche-sur-Mer | Source de la photo : rivieramagazine.fr

A quelques minutes distance, se trouve un des plus grands parcs de l’Europe, le Parc National Mercantour, au cœur des Alpes Maritimes. A l’intérieur du parc, vous pourrez faire des randonnées et visiter de beaux villages montagnards.

Restaurants

Selon la plupart des guides gastronomiques, les meilleurs restaurants en Villefranche-sur-Mer sont  Les Garçons à 18, Rue du Poilu, où on sert des plats à base d’ingrédients locaux frais et La Mère Germaine à 7, quai Amiral Courbet, où on sert des plats créatifs à base de fruits de mer dès 1938. L’Aparté est un restaurant dans la Rue Obscure, au service excellent et aux prix fort convenables. La Grignotière est un bistrot très branché à 3, Rue du Poilu, connu pour son poisson grillé, ses pâtes, sa lasagne et sa pizza.

LAparté-res

Restaurant L’Aparté, Villefranche | Source de la photo : rivieraexperience.files.wordpress.com

Des marinas à votre goût

Dans la région, on vous recommande les marinas suivantes :  Port de Nice (également connu comme Port Lympia), Port de Villefranche-DarsePort de CannesPort de Golfe Juan.

nice, vue aerienne, port

nice, vue aerienne, port

Port de Nice, Provence-Alpes-Côte d’Azur