L’été vient de commencer et, pour la plupart d’entre nous, lorsqu’il s’agit de passer du temps loin de chez nous, le choix évident, c’est la plage. Des plages étendues de l’Atlantique en Portugal et en France, au littoral rocailleux de la Mer du Nord et les plages trempées de soleil de la Méditerranée, l’Europe offre quelque chose à chacun d’entre nous. En voici les plages les plus recherchées en  2016, votées par les touristes.

1. La Barcelone, Espagne

Avec ses 7 plages s’étendant sur plus de 4.5 km au long du littoral, La Barcelone est l’endroit idéal pour des vacances relaxantes et aussi culturelles. Depuis des années, elle est considérée comme une des meilleures destinations estivales du monde. Située dans le voisinage de la ville homonyme, la plage sableuse de La Barceloneta (La Barcelonnette)  est une des plus vieilles et des plus étendues plages de la ville.  En fait, elle est si vieille que c’est Miguel de Cervantès qui l’a mentionnée dans son chef-d’œuvre, Don Quichotte. A part les sports et les activités divertissantes, on nous propose également un service de volontariat qui s’occupe des personnes à mobilité réduite qu’ils aident à jouir de l’eau, elles-aussi.

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Comme La Barceloneta est un quartier où la pêche représente l’occupation de base, c’est aussi l’endroit de la ville où on mange le mieux. Les nombreux restaurants parsemés au long de la promenade offrent généreusement une sélection de poissons frais, des paellas et des tapas. Une tapa typique pour la Barcelone est la soi-dite “bomba”, une boule de pomme de terre remplie de viande et garnie d’une grande variété de sauces. Le Port Olympique, la marina qui a abrité les événements nautiques à l’occasion des Jeux Olympiques d’Eté de 1992 est située dans le voisinage tout comme le  Parc de la Ciutadella, une surface de 280,000 m2 qui comprend le Zoo de La Barcelone  et le Parlement de la Catalogne. Vous pourrez faire une croisière autour de La Barcelone dans une de Las Golondrinas, les bateaux traditionnels qui partent du Monument de Columbus  (Mirador de Colom).

Si vous y allez en bateau et vous aimez la navigation on vous recommande Port Segur-Calafell Marina, qui abrite   des compétitions et des courses nautiques,  OneOcean Port Vell, qui fait partie du port de la Barcelone et Port Forum, idéal pour les sports nautiques.

2. Cannes, France

Mondialement connue comme l’hôtesse du Festival de Film de Cannes, cette location exclusiviste de la Rivière Française possède 7.5 km de plages au sable blanc. Comme les hivers durs érodent le sable, on y fait apporter du sable chaque année avant le début de la saison, en Mai, d’où, son aspect parfait. La plupart du littoral de Cannes est réservé pour les plages privées  – 33 en tout  – dont les prix varient, des plus élevés sur  La Croisette, où on organise des fêtes pendant le Festival de Film aux plus accessibles au long du Boulevard du Midi. Les 13 plages publiques et les 2 plages municipales sont très populaires parmi les habitants et les touristes en vacances avec la famille. Il y a deux plages publiques vraiment extraordinaires : Les Rochers, parfaite pour la plongée avec tuba et Plage Mace, où on a accès au service de prêt de livres Pages a la Plage si vous désirez passer quelques heures à lire tout en vous relaxant en prenant des bains de soleil.

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La ville de Cannes est traditionnellement associée aux hôtels et aux restaurants luxueux et elle est fameuse pour avoir toujours été la destination favorite des personnes riches et célèbres. Ce n’est point une destination accessible et c’est ce qui fait peut-être son charme. Cannes est vraiment une expérience unique, un endroit où, une fois arrivé,  on se sent tout à fait spécial. Aux alentours, les visiteurs sont invités à découvrir les villes de  Saint Tropez, Nice et Monaco, également populaires parmi les jet-setters.

Réjouissez-vous dans la Marina Vieux Port de Cannes, située dans le centre-ville tout près du Palais des Festivals. C’est de là que vous pourrez explorer la Rivière Française pour une évasion estivale complète.

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3. Palme de Majorque, Espagne

La première chose qu’on voit dans La Baie de Palme est la massive cathédrale gothique qui semble défendre la baie. C’est une des plus hautes cathédrales de l’Espagne qui offre des vues étourdissantes de la ville et des alentours. Juste à côté, se situe La Almudaina, une résidence royale datant de l’époque des Maures. Un autre trésor gothique surplombant la ville, c’est le circulaire Château Bellver, à 3 km ouest du centre. Comme la vue du haut est effectivement ahurissante donc, la randonnée de 3 km vaut  sans doute la peine.

Tout en étant une petite île, la Majorque n’est pas dépourvue de plages. Des plages très agglomérées de la Palme aux plages tranquilles du Nord, vous allez certainement trouver un carré de sable pour y mettre votre serviette de plage. D’autant plus, les visiteurs les plus aventureux peuvent y jouir d’une variété de sports nautiques.

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Un endroit parfait pour faire encrer votre bateau est la Plage Cal Boquer, une baie plutôt isolé près de Puerto Pollenca. Vous pouvez également essayer la Plage Cala Figuera au Nord de la Majorque, une baie spectaculaire aux eaux les plus bleues de la Méditerranée. Si vous vous proposez de passer plus de temps dans la capitale, la Plage Cala Mayor est la plus proche du centre-ville. On y jouira de ses eaux calmes et claires ainsi que de la variété de services offerts y compris l’accès des personnes au handicap. A environ  10 km à l’est de la Palme de Majorque vous allez trouver la plage  la plus étendue de l’île, Playa de Palma, ayant une largeur moyenne de 50 m. Le sable blanc et les eaux claires peu profondes en font la destination idéale pour des vacances en famille.

4. Fira, Grèce

La capitale de Santorini est bâtie sur des falaises abruptes surplombant la Mer Egée et la caldeira créée lors de l’éruption volcanique qui avait détruit l’île il y 3,600 ans. Les maisons blanches se profilant sur le rouge de la falaise offrent un panorama tout à fait unique.

Une des plages les plus connues de l’île, c’est La Plage Rouge, aux falaises rouges et sable volcanique noir. C’est une petite plage à 12 kilomètres, toujours très peuplée mais dont les vues valent la peine du déplacement. Juste à côté, se trouve la Plage Blanche qui doit son nom aux falaises blanches qui l’entourent. La plupart des plages de Santorini sont couvertes de sable volcanique qui devient particulièrement chaud dans la journée, donc, les sandales et les tongs sont fort recommandées.

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La plage Kamari est très populaire parmi les touristes grâce à son infrastructure touristiques excellente prévoyant des hôtels, des restaurants et des boîtes de nuit. La roche  Mesa Vuono émerge dramatiquement de l’eau en offrant des vues splendides de  Kamari. De l’autre côté de la roche, se trouve Perissa, une autre plage fort accueillante pour les touristes, située tout près des vestiges archéologiques de l’antique Thera. La plage Vlykhada, située au sud de Santorini a un petit port pour les bateaux de pêche et les yachts ainsi que quelques formations rocheuses intéressantes qui valent la peine d’être vues.

5. Lagos, Portugal

Lagos a constitué le point de départ pour un grand nombre d’expéditions au cours de L’Age des Découvertes portugais, ce qui a transformé un des plus obscures établissements dans un des plus grands ports de l’Europe. De nos jours, Lagos jouit de la réputation d’être une des villes les plus accueillantes du Portugal, dont la population de 22,000 habitants double au cours des mois estivales. Le centre-ville et son héritage architectural impressionnant  sont parfaitement préservés. C’est ici qu’on peut admirer Moorish Castelo do Governadores, la forteresse Ponta da Bandeira et une section restaurée de la muraille de la ville. Savourez les plats traditionnels portugais dans un des nombreux restaurants et arrêtez-vous ensuite au Musée Municipal pour admirer la collection des mosaïques romanes, d’artefacts islamiques et d’outils en pierre. Du musée, on a accès à l’Eglise baroque de Santo Antonio.

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Une des raisons pour lesquelles Lagos s’avère être si populaire parmi les touristes est le fait que, ses plages sont les meilleures d’Algarve. Nichées d’habitude entre les hautes roches, ces étendues sableuses offrent une grande variété d’activités sportives et de loisir. Parmi les plus frappantes phénomènes naturels en Algarve on compte  Ponta da Piedade, avec ses grottes, ses arches et ses cavernes sous-marines qu’il ne faut pas manquer.

La plus longue plage de la région est Meia Praia, à 4 km. Elle est située à l’est de la marina et elle constitue un endroit idéal pour le parapente, le bodyboarding et la planche à voile. Grâce aux  étés longs en Algarve, celle-ci est devenue une destination parfaite tout au long de l’année. Vous passerez un séjour excellent à Marina de Lagos, un port primé dans le Département de Faro.

6. Ischia

L’île volcanique d’Ischia est située à seulement  30 km de Naples, un véritable paradis rustique qui est devenu de plus en plus populaire au cours des dernières années. Bien qu’elle ne soit pas encore aussi célèbre que sa voisine, Capri, Ischia surprend toutefois ses visiteurs par ses nombreuses plages et ses sentiers pour la randonnée.

Commencez votre tour en Ischia Porto par Castello Aragonese, une forteresse en pierre bâtie il y a 2,500 ans et dirigez-vous ensuite vers Torre del Mare, une tour d’observation du XVe siècle qui fait partie à présent de la Cathédrale d’ Ischia. La plupart des visiteurs choisissent les villes d’Ischia Porto, Forio et Lacco Ameno sur la côte nordique tandis que, au sud, on trouve des villages plus paisibles Sant’Angelo. Si vous en avez l’envie vous pourriez faire une randonnée jusqu’au sommet de Monte Epomeo – le plus haut sommet de l’île – vous y serez récompensés par des vues spectaculaires et un déjeuner extraordinaire dans un restaurant situé à l’intérieur d’une roche-  La Grotta da Fiore.

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Les plages sont en général partagées en plages publiques et  plages privées donc, pour quelques-unes d’entre elles, il faut payer une taxe d’entrée. La Plage Maronti est une des plus populaires de l’île tandis que, en Panza vous allez trouver les sources thermales chaudes dans la Baie de Sorgento. Comme Ischia a 37 km de littoral, vous allez certainement trouver un endroit où tremper vos orteils dans l’eau. Ne manquez pas la cuisine locale qui inclut, bien évidemment, des fruits de mer, mais aussi, du lapin élevé dans les fermes locales..

On vous recommande Marina di Ischia, spécialisée dans des activités récréatives et touristiques.

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7. Marbella

Une des principales attractions touristiques de Costa del Sol, Marbella ressemble en quelque sorte à Saint Tropez spécialement à cause du fait qu’elle attire les riches. De la sorte, la ville abonde en hôtels et restaurants de luxe, magasins de marque et immenses parcours de golf. La ville est fière de sa vie de nuit intense  qui la rend comparable à la célèbre Ibiza.

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Marbella est également fière de ses 27 km de littoral partagés en 23 plages.   L’exclusive Playa Nagueles  est la soi-dite Mile d’Or, ayant une longueur de 6.4 km et abritant les hôtels et les villas les plus luxueux de Marbella. C’est ici qu’on peut admirer le Palais du Roi Fahd  de l’Arabie Saoudite, autrefois un visiteur habituel qui semblait avoir pris l’habitude de dépenser jusqu’à  5 millions d’euros par jour en Marbella. Une autre location exclusive est la Plage Nikki tout près de l’hôtel Don Carlos, un des plus renommés clubs estivaux de Costa del Sol. Pour y louer un transat, il faut payer environ  300 euros mais on vous offre du champagne, des DJs et une multitude de spectacles divertissants, également.

Si vous décidez d’aller à Marbella en bateau, on vous recommande Puerto Deportivo Maritimo de Marbella, une location idéale pour les sports nautiques et le yachting.