La cucina mediterranea è definita dalla presenza di elementi fondamentali che si pensa svolgano un ruolo più importante rispetto ad altri, che riflettono una comunità di credenze e pratiche che trascendono religioni, lingue e persino le società. (Mohamed Yassine Essid, storico tunisino)

Da quando il biologo americano Ancel Keys e sua moglie il chimico Margaret hanno pubblicizzato il concetto di “dieta mediterranea” nei primi anni ’70, la gente di tutto il mondo ha riconosciuto i suoi numerosi benefici. Sapendo che i paesi del Mediterraneo hanno avuto una delle più alte aspettative di vita degli adulti nel mondo e un numero inferiore di malattie cardiache, sono stati i tasti impostati per dimostrare che una dieta a basso contenuto di grassi e regolare attività fisica sono il segreto di una vita lunga e sana.

Nonostante le diverse culture che si svilupparono attorno al Mar Mediterraneo e le varie pietanze che hanno ispirato, una caratteristica distintiva fin dai tempi antichi è stata l’olivo, simbolo di pace e abbondanza. Il suo olio era considerato sacro e utilizzato in antichi templi greci ed ebraici, nonché per scopi cosmetici e per la cucina. Molti storici e scrittori alimentari affermano che la regione mediterranea è sinonimo dell’albero di olivo.

Gli altri due ingredienti fondamentali della cucina mediterranea sono il grano e l’uva. La regione è famosa per i suoi vini, l’Italia è il più grande produttore al mondo, seguita dalla Francia. Ci sono più di 350 varietà di uva coltivata in Italia, dalla Sicilia fino alle Alpi. In Francia, la regione Languedoc-Roussillon – che attraversa il litorale mediterraneo dalla Provenza al confine con la Spagna – produce più di un terzo della produzione di vino del paese. Il grano è stato un ingrediente di base nella regione per migliaia di anni, tanto che in epoca romana il Nord Africa è diventato il “granaio” dell’impero. I prodotti a base di grano includono pasta, semola, cuscus e burghul.

1. L’Italia

Quando si parla di cucina mediterranea, probabilmente il primo paese che viene in mente è l’Italia. Una volta derisa per i loro ingredienti semplici, i piatti italiani hanno guadagnato popolarità in tutto il mondo dopo che gli immigrati si stabilirono in America e in altri paesi europei. Per gli italiani, la cucina è più che gettare gli ingredienti insieme in un tegame, ma definisce chi sono. C’è molta diversità regionale, quindi non è raro che gli italiani vi dicano che non esiste la “cucina italiana”, perché per centinaia di anni il territorio fu diviso tra città-stato e repubbliche. Di conseguenza, c’è una notevole differenza tra le regioni, dai piatti a base di carne e risotti al Nord, alla pizza, pesce e verdure al Sud. La produzione del formaggio è altrettanto varia, con esempi famosi come Gorgonzola (Lombardia), Parmigiano (Emilia-Romagna), il formaggio alpino di Asiago e Pecorino (Toscana).

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Pizza con gorgonzola

La Pizza è stata inventata a Napoli nei primi anni del XIX secolo, evolvendo da un simile cibo di strada – una focaccia con aglio, basilico e formaggio. Non è chiaro chi ha avuto l’idea di aggiungere la salsa di pomodoro ma la leggenda vuole che la pizza base Margherita è stata creata in onore di Margherita di Savoia, la regina consorte del Regno d’Italia, che era in visita Napoli nel 1889. Il pizzaiolo locale Raffaele Esposito ha creato un piatto che assomigliasse alla bandiera italiana: pomodori rossi, basilico verde e mozzarella bianca. Mentre alcuni hanno dubbi circa l’autenticità di questa leggenda, è ampiamente riconosciuto che l’ancora funzionante Antica Pizzeria Port’Alba fu la prima al mondo. Un piatto di pasta popolare a Napoli e nel Sud Italia sono gli spaghetti alla puttanesca, fatti con pomodori, acciughe, olive e capperi. I Polpi alla Luciana – polpo cotto con pomodori e peperoncino – è tra le più famose ricette locali. Assolutamente ogni ristorante porta limoncello sul menu, un liquore di limone servito come digestivo. La produzione si concentra principalmente attorno al Golfo di Napoli, incluse le isole di Capri e Ischia, e la costiera amalfitana.

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Antica Pizzeria Port’Alba | La fonte della fotografia: lefkapania.files.wordpress.com

La zona intorno a Napoli è ricca di storia e tradizioni; Qui si può trascorrere un tempo meraviglioso a Marina Grande a Capri o Marina di Ischia sull’isola omonima.

2. Spagna

La cucina della Spagna è altrettanto varia come la sua controparte italiana, con piatti d’autore come la paella, il gazpacho, e jamon serrano, prosciutto ottenuto da maiali allevati appositamente con una dieta a base di ghiande. I viaggi fatti per le Americhe a partire dal 1492 ha portato in Spagna nuovi ingredienti: pomodori, peperoni, mais, patate, vaniglia e cioccolato.

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Gazpacho | La fonte della fotografia: mayihavethatrecipe.com

Originaria di Valencia, la paella è considerata da molti turisti il piatto nazionale della Spagna. Di solito è preparata con verdure, frutti di mare o un misto di carne di maiale e pollo, ma ci sono anche molte altre varietà. Per esempio l’Arroz Negro è un piatto preparato con riso al nero di seppia che dà un sapore di frutti di mare più pronunciato.

La posizione della Catalogna tra i Pirenei e il Mediterraneo significa che questa regione ha una cucina variegata che si basa ampiamente su ingredienti locali freschi, in particolare olive, pomodori e aglio. Pan tomaca – pane tostato con olio d’oliva e pomodoro – è piatto popolare per la colazione della Catalogna e si possono trovare in tutta la Spagna. La cucina catalana comprende molti piatti che uniscono ingredienti provenienti dal mare e dalle montagne in un concetto chiamato i Mar Muntanya (mare e montagna): gamberi con pollo, maiale e frutti di mare, etc.

Pan tomaca | La fonte della fotografia: lifeisazoobiscuit.com

Si può trascorrere un bellissimo momento in Catalogna, dove si consigliano i seguenti porti: Port Olimpic de Barcelona costruito per le Olimpiadi del 1992; Port de Sitges, a soli 35 km da Barcellona; e Port Forum, situato nella città costiera di San Adria de Besos.

3. Grecia

Il ruolo svolto dal cibo nel plasmare la cultura di una nazione e il modo di pensare è evidente in Grecia, dove la cucina si è evoluta nel corso dei secoli assimilnado quella romana, bizantina e le influenze ottomane. Grazie in parte alle condizioni climatiche e geografiche, gli antichi greci apprezzavano il  semplice mangiare e avevano poco rispetto per l’arte culinaria. La loro dieta è basata su semplici ingredienti mediterranei come grano, olive e frutta, e consideravano le più raffinate abitudini alimentari un segno di debolezza. Dopo che la Grecia entrò a far parte dell’Impero Romano, questo culto di austerità ha cominciato a svanire e sono stati sviluppati più piatti. Questa tendenza è continuata in epoca bizantina, quando le spezie hanno cominciato a fluire a Costantinopoli per la sua posizione sulle principali rotte commerciali.

La maggior parte dei piatti greci oggi hanno radici persiane, turche e arabe, tra cui la salsa yogurt tzatziki; i gyros (simili a spiedini); moussaka, un punto fermo in molti paesi dei Balcani e del Medio Oriente; baklava, un dolce a strati popolare in molti paesi, e loukoumi, conosciuto in tutto il mondo come Turkish Delight. I Greci utilizzano una grande varietà di formaggi, essendo particolarmente appassionati di Feta, un formaggio versatile utilizzato principalmente per insalate e torte. Un altro formaggio locale noto è Halloumi, con una consistenza simile alla mozzarella.

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Tzatziki | La fonte della fotografia: littlegreekrestaurant.com

Se desiderate visitare questo bellissimo paese e godere della sua gastronomia semplice ma deliziosa si consiglia di ormeggiare l’imbarcazione a Marina di Gouvia, che si trova nella città di Kontokali a Corfù. I ristoranti della zona sono aperti tutto l’anno e vi accoglieranno con piatti tradizionali squisiti come calamari fritti, kolokythoanthoi (zucchine fritte) e loukaniko (salsicce). Paroikia Marina sull’isola di Paros offre accesso immediato al Mar Egeo e molte attrazioni turistiche, tra cui il complesso della Chiesa bizantina Panagia Ekatontapiliani. Invece, Porto Carras Marina si trova in un resort a 5 stelle vicino a Neos Marmaras, un’attrazione turistica sulla costa del Mar Egeo.

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Kolokythoanthoi | La fonte della fotografia: ourtastytravel.blogspot.ro

4. Francia

In Francia, la cucina mediterranea comprende le specialità della Provenza, Occitania e Corsica. Originari di Marsiglia, bouillabaisse è una zuppa di pesce a base di almeno tre tipi di pesce ed erbe provenzali. Un altro stufato locale è la ratatouille a base vegetale, molto popolare tra i turisti per i suoi sapori e la leggerezza. L’insalata nizzarda colorata è fatta con ingredienti locali come il tonno, uova, olive e acciughe.

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Bouillabaisse | La fonte della fotografia: easyvoyage.co.uk

La cucina della Corsica si distingue per l’originalità e la qualità dei suoi ingredienti. Introdotto dai Genovesi nel XVI secolo, le castagne hanno gradualmente sostituito i cereali e hanno cambiato il paesaggio dell’isola. Oggi sono coltivate su larga scala e usate per fare la farina di castagne, la base di molti prodotti tradizionali corsi come la polenta e la birra. I salumi locali sono alcuni dei migliori al mondo. I maiali si nutrono di castagne, dando alla carne un sapore caratteristico di fumo.

Potete sentirvi a vostro agio in Corsica a Port Bonifacio, che si trova sulla punta meridionale dell’isola. Noi con tutto il cuore raccomandiamo anche Porto Tino Rossi nella capitale Ajaccio, dove tra le numerose attrazioni si può vedere la casa natale di Napoleone Bonaparte.

5. Croazia

Dalla penisola istriana a Dubrovnik, 5800 chilometri di costa della Croazia è il paradiso per gli amanti del cibo. La cucina locale è un interessante mix tra piatti con una pronunciata influenza austroungarica e il cibo in stile mediterraneo della costa. La zuppa di solito è servita con ogni pasto, le ricette più popolari sono la maneštra (una parola presa in prestito da italiani che letteralmente significa “zuppa”) e la zuppa di pesce con carote e riso servito in Dalmazia. Potete gustare i tradizionali calamari alla griglia (najaru lignje), il baccalà con patate, l’insalata pycnogonida e buzara, i frutti di mare con aglio, olio e prezzemolo.

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Lignje najaru | La fonte della fotografia: wikimedia.org

Per sfruttare al massimo la vostra esperienza croata lungo la costa adriatica si consigliano i seguenti porti turistici: Mali Losinj sulla costa occidentale dell’isola di Lussino; ACI Marina Dubrovnik, che si trova alla fine di Rijeka Dubrovačka ingresso e ACI Marina Palmižana, sulla costa nord-orientale dell’isola di Sveti Klement, di fronte a Hvar.